続・吾輩はヲタである

JR券をメインとしたきっぷのブログ。移行してボチボチやってます。

諏訪湖花火臨発

 諏訪湖では夏に2回数万人規模が訪れる花火大会があり、毎年8月15日には「諏訪湖祭湖上花火大会」(以下「諏訪湖花火」)が9月1週目の土曜日には「全国新作花火競技大会」(以下「新作花火」)が開催されます。大会当日にはJR線では多くの臨時列車が運転され、特別態勢が組まれます。

 きっぷヲタ的に忘れてならないのが両日とも上諏訪駅までの常備軟券の往復きっぷが発売されることです。これは11年前に一度記事にしています。

 こちらの券は昨年の諏訪湖花火の際に購入したものです。券名は「諏訪湖花火」と正式名から少し略されていて往復一葉となる様式は変わっていませんが、〇企マークが付いてトクトクきっぷ扱い(?)になったのと、日付の年号が西暦表記になっています。

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 諏訪湖花火は初めて行った平成16年以来、2~3年に一度行っているんですが、このきっぷを手にしている人が徐々に減っている印象がありました。

 この辺りでは平成26年4月に上諏訪駅を含む特急停車駅でSuicaが利用できるようになりました。さらに平成29年4月には富士見~松本間は無人駅を含む特急通過駅にまでSuicaエリアが広がりました。Suicaにチャージされていればチケットレスで利用できますから、往復きっぷを買う必要はなくなります。

 そのためか、それまで富士見~松本間のすべての駅と辰野駅(プレスリリースでは発売となっていても現場判断で不売としていた駅を含む)で発売されていた常備軟券の往復券が、昨年の諏訪湖花火では富士見・茅野・松本の3駅にまで減らされました。9月の新作花火の時には茅野駅のみの発売(公式情報になかった富士見駅でゲリラ的に発売されていたのは承知していますが)となっていました。

 果たして今年はどうなるんでしょうか?毎年7月下旬にはJR東日本長野支社のHPに情報が出ているので、そろそろ出ると思います。私はなくなる可能性が高いと踏んでいますが。

びゅうプラザ全店閉鎖へ

 7月に入ってJR東日本の旅行部門である「びゅうプラザ」の店舗を2022年3月末で全店閉鎖するというニュースが流れました。ただし、JR東日本がプレスリリースなど公式な発表はまだ行っていません。

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「びゅうプラザ町田」の閉鎖の告知 2019/7/13

 「びゅうプラザ」が全部なくなるというのは驚きでしたが、閉鎖はここ数年各地で絶え間なく続いていて、どこまで減るんだろうなと思っていました。私の生活圏でも八王子が今年5月に閉鎖し、町田・溝ノ口(武蔵溝ノ口)・平塚が8月末に閉鎖になります。

 JR東日本の旅行部門であるという特性上、取り扱いエリアは東日本エリアが主体で、品ぞろえには限度がありました。それにかつては旅行会社で独占的に扱っていたホテルや航空券の予約は今はネットですべてできてしまうので、「びゅうプラザ」と言うより業界全体が苦戦している状況ではありました。

 それゆえ、JR系に限らず旅行会社でもカウンター店舗は減っています。私の今の職場の港区六本木近辺からは旅行会社がことごとくなくなり、JR券を買うのに苦労しています。「びゅうプラザ」がなくなって困るなら駅前の旅行会社を使えばいいなんて寝言を世界発信している某ネットメディアの記事がありましたが、旅行会社ですら店舗を減らしているのが現状です。

 この状況を見ると、平成13年に自社の旅行部門TiSをいち早く本体から切り離し、日本旅行に統合したJR西日本は慧眼だったと感じます。TiSから「日本旅行TiS」に生まれ変わった店舗はJR西日本エリアの商品が多いですが、それ以外の日本全国や海外旅行商品も取り扱っています。駅ナカという立地を生かし、取り扱い商品の幅が広がったことで店舗数も「びゅうプラザ」ほど減っていません。

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みどりの窓口と一体化したいわき駅のびゅうプラザ(閉鎖済) 2018/9/30

 JR東日本は「びゅうプラザ」を駅の管理下に移管し、10年くらい前から数年かけて駅のみどりの窓口と「びゅうプラザ」を一体化した造りに改装していました。これ自体は利用客には何のメリットもデメリットももたらさなかったと思いますが、改装してそんなに経たないのに閉鎖するのはもったいないなと感じました。

 ただ、「びゅうプラザ」がなくなって困るかと問われると正直困らないですし、実際に何年も行ってません。「みどりの窓口」の大行列に耐えかねて、同じブース内で隣接するヒマそうな「びゅうプラザ」に行って「ここではJRのきっぷは売れない」と言われ追い返されことなら何度かありますが。社内事情を優先し、来た客を平気で追い返すプレイはこの会社以外では見たことがありません。

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 これらのきっぷは8月末で閉鎖になる「びゅうプラザ」の窓口で購入した旅行商品です。いずれもネットでは対応していない商品でした。

 「びゅうプラザ」閉鎖後は旅行商品を扱わず訪日客対応などを行う「顧客接点型拠点」に移行していくんだそうです。この「顧客接点型拠点」とやらが既存のみどりの窓口とどう違い、どういう方向を目指すのかよく分かりませんが、東京駅や新宿駅にある訪日旅行センターのような感じになるのかもしれません。ただ、昨今の迷走ぶりを見ていると数年したらまたコケるような気がします。